Νικόλαος Ντάφλος

Διαιτολόγος-Διατροφολόγος (B.Sc.)

Μία νέα έρευνα του Πανεπιστημίου του Michigan επιβεβαιώνει αυτό για το οποίο εδώ και καιρό υπήρχε η υποψία: τα επεξεργασμένα τρόφιμα όπως η σοκολάτα,η πίτσα και οι τηγανιτές πατάτες είναι από τις πιο εθιστικές τροφές. Η έρευνα αυτή είναι μία από τις πρώτες μελέτες η οποία εξετάζει ειδικά ποια τρόφιμα μπορεί να εμπλέκονται σε αυτό που αποκαλούμε «εθισμό στο φαγητό».

Προηγούμενες μελέτες σε ζώα καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι τα ιδιαίτερα επεξεργασμένα τρόφιμα ή τα τρόφιμα με προσθήκη λίπους ή επεξεργασμένους υδατάνθρακες (όπως το λευκό αλεύρι και η ζάχαρη), μπορεί να είναι ικανά να προκαλούν εθιστική διατροφική συμπεριφορά. Σε κλινικές μελέτες σε ανθρώπους έχει επίσης παρατηρηθεί ότι ορισμένα άτομα πληρούν τα κριτήρια ώστε αυτά να χαρακτηρίζονται εξαρτημένα από την τροφή όπως ακριβώς συμβαίνει στην εξάρτηση από ουσίες.

Ο καθηγητής ψυχολογίας Ashley Gearhardt δηλώνει: «Παρά το ότι είναι γενικά γνωστό ότι τα επεξεργασμένα τρόφιμα είναι εξαιρετικά νόστιμα και έχουν υψηλό βαθμό προτίμησης, είναι άγνωστο το πως ακριβώς αυτά μπορεί να προκαλέσουν εθισμό στον άνθρωπο, ούτε είναι γνωστό ποια συγκεκριμένα τρόφιμα προάγουν αυτές τις απαντήσεις. Αντίθετα τα μη επεξεργασμένα τρόφιμα, χωρίς προσθήκη λίπους ή επεξεργασμένους υδατάνθρακες όπως το καστανό ρύζι και ο σολομός, δεν συσχετίστηκαν με την εθιστική διατροφική συμπεριφορά».

Η κύρια συγγραφέας της έρευνας Erica Schulte επισημαίνει: «Τα άτομα με συμπτώματα εθισμού στα τρόφιμα ή με υψηλό δείκτη μάζας σώματος φάνηκε να έχουν μεγαλύτερα προβλήματα στον έλεγχο της κατανάλωσης των επεξεργασμένων τροφίμων, γεγονός που υποδηλώνει ότι κάποια άτομα μπορεί να είναι ιδιαίτερα ευαίσθητα στις ιδιότητες αυτών των τροφίμων που προκαλούν ένα αίσθημα επιβράβευσης. Αυτό είναι κάτι που πρέπει να ληφθεί υπ΄όψιν στην ανάπτυξη της διατροφικής πολιτικής και των διατροφικών οδηγιών, ειδικά σε ότι αφορά την προώθηση και εμπορία τους στα παιδιά».

«Η έρευνα αυτή», αναφέρει η συν-συγγραφέας Nicole Avena, «αποτελεί ένα βήμα στο να προσδιορίσουμε ποια τρόφιμα αλλά και ποιές ιδιότητες τροφίμων μπορούν να προκαλέσουν εθισμό στο φαγητό και να βοηθήσουν στην ανάπτυξη επιπλέον στρατηγικών στην αντιμετώπιση της παχυσαρκίας υιοθετώντας μεθόδους που χρησιμοποιούνται για τον περιορισμό του καπνίσματος, του αλκοόλ και της χρήσης των ναρκωτικών».

Όπως επεσήμαναν οι ερευνητές, η μελλοντική έρευνα θα πρέπει τώρα να επικεντρωθεί στο κατά πόσο τα εθιστικά τρόφιμα είναι ικανά να επιφέρουν μεταβολές στον εγκέφαλο και συνεπώς τη συμπεριφορά, όπως ακριβώς συμβαίνει και στην κατάχρηση ναρκωτικών.

 

Πηγές-Βιβλιογραφία:
Erica M. Schulte, Nicole M. Avena, Ashley N. Gearhardt. Which Foods May Be Addictive? The Roles of Processing, Fat Content, and Glycemic Load. PLOS ONE, 2015; 10 (2): e0117959 DOI: 10.1371/journal.pone.0117959
www.sciencedaily.com/releases/2015/02/150220110126.htm